*

föstudagur, 21. september 2018
Ólafur Stephensen
20. október 2016 17:02

Kartöflur Kafka

„Stundum er íslenzk pólitík eins og beint úr bók eftir Kafka.“

Franskar kartöflur í Belgíu.
epa

Um áramót verða allir innflutningstollar á Íslandi aflagðir – nema á ýmsum tegundum matvöru. Stjórnmálamenn keppast við að segja okkur að tollvernd sé nauðsynleg til að vernda íslenzkan landbúnað og tryggja fæðuöryggi. Það er óhætt að segja að sú vernd tekur stundum á sig súrrealískar myndir.

Ríkið leggur til dæmis 76% toll á franskar kartöflur. Tollurinn verndar samt ekki innlenda landbúnaðarframleiðslu. Eitt lítið fyrirtæki framleiðir franskar kartöflur – að stórum hluta úr innfluttu hráefni. Þannig að tollurinn verndar í bezta falli mjög þrönga sérhagsmuni í iðnaði. Það er líka dálítið vandséð hvernig hann á að tryggja fæðuöryggi okkar, því að um 95% af öllum frönskum kartöflum sem Íslendingar láta ofan í sig eru innfluttar.

Nokkur innflutningsfyrirtæki létu á þennan toll reyna fyrir dómstólum. Í málflutningi sínum fyrir héraðsdómi þvertóku lögmenn ríkisins fyrir að fröllutollurinn væri verndartollur. Hann væri þvert á móti lagður á til almennrar tekjuöflunar. Tók héraðsdómur undir það með ríkinu. Samt er saga ofurtolla á matvörur vel þekkt. Þegar þeir voru settir á árið 1995, sagði Davíð Oddsson, þáverandi forsætisráðherra, að með því væri „íslenskum landbúnaði tryggð nauðsynleg vernd á skýran hátt.“

Á fundi Félags atvinnurekenda fyrir skemmstu mælti enginn frambjóðandi fröllutollinum bót eða gat rökstutt hann með nokkrum hætti. Flestir voru á því að það ætti bara að afnema hann. Framsókn og Vinstri græn gáfu þó loðnari svör. Á nýju Alþingi virðist því munu verða meirihluti fyrir að afnema tollinn. Á sama tíma og enginn flokkur treystir sér til að réttlæta tollinn er ríkið með lögmenn á háum launum að undirbúa að verja þetta rugl fyrir Hæstarétti.

Stundum er íslenzk pólitík eins og beint úr bók eftir Kafka.

Fréttabréf
Vikulegt fréttabréf Viðskiptablaðsins þar sem greint er frá því helsta sem gerst hefur í íslensku og erlendu viðskiptalífi.