*

laugardagur, 4. desember 2021
Innlent 22. október 2021 16:24

„Dæmalaus aðför að upplýstri umræðu“

Samtök atvinnulífsins og Viðskiptaráð telja að Samkeppniseftirlitið sé komið langt út fyrir sitt lögbundið hlutverk.

Ritstjórn
Halldór Benjamín Þorbergsson, framkvæmdastjóri SA, og Svanhildur Hólm Valsdóttir, framkvæmdastjóri VÍ.
Aðsend/Gígja

Samtök atvinnulífsins, SA, og Viðskiptaráð Íslands, VÍ, hafa svarað yfirlýsingu Samkeppniseftirlitsins sem birtist fyrr í dag undir titlinum „Hagsmunasamtök mega ekki taka þátt í umfjöllun um verð“.  Samtökin telja að eftirlitið sé þarna komið langt út fyrir lögbundið hlutverk sitt.

„Hversu langt má ganga? Hverjir mega tjá sig? Verða settar skorður á Seðlabankann að tjá sig um verðlag í landinu? Eða greiningaraðila, t.d. innan viðskiptabankanna? Mega hagsmunasamtök fyrirtækja tjá sig um vaxtahækkanir? ,“ segir í sameiginlegri yfirlýsingu SA og VÍ.  

Samtökin segja eðlilegt að þau ræði um ýmis mál sem tengjast félagsmönnum sínum og íslensku atvinnulífi á borð við launakjör, kvaðir stjórnvalda og þróun hrávöruverðs sem öll hafa áhrif á almennt verðlag. Slík umræða feli hvorki í sér brot á samkeppnislögum né hvetji til þess.

„Í raun er óumflýjanlegt að hagsmunasamtök fyrirtækja láti sig verðlag í landinu varða þegar ýmsar kvaðir sem stjórnvöld setja hafa áhrif á verðlag á þeim vörum og þjónustu sem félagsmenn þeirra bjóða upp á,“ segir í tilkynningu sem birtist á vef SA.

Bent er á að SA standi fyrir ársfjórðungslegri könnun í samstarfi við Seðlabanka Íslands um stöðu og horfur í efnahagslífinu

„Á að skilja tilkynningu Samkeppniseftirlitsins sem svo að hagsmunasamtök fyrirtækja megi ekki lengur tjá sig um efni þessarar mikilvægu könnunar?“

Bannað að tjá sig um efnahagslegar staðreyndir?

Í tilkynningunni sem SKE sendi frá sér fyrr í dag brýndi stofnunin fyrir forsvarsmönnum hagsmunasamtaka að „taka ekki þátt í umfjöllun sem tengist verðlagningu og annarri markaðshegðun fyrirtækja“.

Eftirlitið minntist sérstaklega á ummæli Andrésar Magnússonar, framkvæmdastjóra SVÞ, í Viðskiptablaðinu um að „það verði áfram þrýstingur á verðlag vegna innfluttrar verðbólgu“ og að Halldór Benjamín Þorbergsson, framkvæmdastjóri SA, hafi sagt í kvöldfréttum RÚV að það væri „mjög líklegt að [vöru]skorturinn til skamms tíma muni valda verðhækkunum alla vega á einhverjum vöruflokkum“.

SA og VÍ segja að í þeim tilfellum sem Samkeppniseftirlitið vísar í sé einungis verið að ræða lýsingar á opinberum hagtölum en ekki hvatningu til verðhækkana.

„Að hrávöruverð og erlend verðbólguþróun almennt hafi áhrif á neysluverð í einstaka löndum er vel þekkt staðreynd í þjóðhagfræði. Það er einnig þekkt að slíkar verðbreytingar komi fram með tímatöf.“

Samtökin segja að með þessari yfirlýsingu gangi eftirlitið „gegn upplýstri umræðu í landinu ef banna á aðilum að tjá sig um efnahagslegar staðreyndir og það sem rannsóknir hafa sýnt fram á áratugum saman“.

Auk þess er bent á að samkvæmt markmiði ríkisstjórnarinnar og Seðlabankans um að verðbólga skuli vera sem næst 2,5%, sem felur í sér að verðlag á neysluvörum muni samkvæmt hinu opinbera hækka að jafnaði. „Ef fyrirtæki og félög sem þau tilheyra mega ekki tjá sig um það sem samræmist þessu opinbera markmiði er fokið í flest skjól.“