*

laugardagur, 31. október 2020
Innlent 30. júlí 2020 15:20

ORF Líftækni hlýtur 2,5 milljón evra styrk

ORF Líftækni hefur hlotið eftirsóttan styrk að upphæð 2,5 milljón evrur, eða um 400 milljónir íslenskra króna.

Ritstjórn
Aðsend mynd

ORF Líftækni hefur hlotið eftirsóttan styrk Grant Management Services of the European Commission að upphæð 2,5 milljón evrur, eða um 400 milljónir íslenskra króna. Um er að ræða rannsóknar- og nýsköpunarstyrk vegna verkefnis ORF Líftækni sem felur í sér þróun,framleiðslu og markaðssetningu á dýra-vaxtaþáttum fyrir svokallaða stofnfrumuræktun á kjöti. Heiti vörulínunnar er MESOkine og yfirskrift verkefnisins  er; „Barley Biofarmed Growth Factors to Make Cell Cultured Meat an Affordable Reality”. Rúmlega tvö þúsund fyrirtæki sóttu um styrkinn en innan við 3% fyrirtækja fá úthlutað.

Styrkurinn, sem nemur um 70% af heildarkostnaði við verkefnið, byggir á umsókn ORF Líftækni í svokallaðan Horizon 2020 sjóðs Evrópska efnahagssvæðisins (EES), nánar tiltekið innan þess hluta sem er ætlaður fyrir rannsókna- og nýsköpunarstyrki fyrir lítil- og meðalstór fyrirtæki (EIC Accelerator pilot –SME Instrument).

Sótt á nýjan heimsmarkað stofnfrumuræktaðs kjöts

ORF Líftækni mun þróa framleiðslu dýra-vaxtaþátta, sem eru náttúruleg efni í dýrum og stýra fjölgun og þroska stofnfruma.  Þessi efni eru nauðsynleg til framleiðslu á stofnfrumuræktuðu kjöti. Í dag eru dýra-vaxtaþættir lang stærstu kostnaðarliðir í framleiðslu á stofnfrumuræktuðu kjöti og nema um 90 % af framleiðslukostnaðinum. Fyrirsjáanlegt er að þessi nýja framleiðslugrein þurfi í framtíðinni gríðarlegt magn af vaxtaþáttum fyrir framleiðslu sína og á margfallt lægra verði en þeir fást á í dag.  

ORF Líftækni er hátæknifyrirtæki sem hefur framleitt vaxtaþætti í erfðabreyttu byggi í meira en áratug og hefur öðlast mikla þekkingu og reynslu af slíkri framleiðslu sem styrkveitingin endurspeglar.  Styrkurinn mun gera ORF Líftækni mögulegt að flýta sókn inn á þennan nýja markað með MESOkine vaxtarþáttunum og styðja þannig við framþróun og vöxt nýrrar greinar, en meira en 50 fyrirtæki víðsvegar í heiminum fyrirhuga framleiðslu á stofnfrumuræktuðu kjöti innan örfárra ára.  

200 milljónum dýra slátrað til matar á hverjum degi á heimsvísu

Verkefnið byggir á þeirri einstöku tækni sem ORF Líftækni hefur þróað fyrir framleiðslu á vaxtarþáttum fyrir BIOEFFECT vörurnar og fyrir stofnfrumurannsóknir.   Verkefnið miðar að því að geta framleitt dýra-vaxtaþætti í margfalt meira magni og á margfalt lægra verði en önnur fyrirtæki geta boðið. Hér mun reynsla og sérþekking fyrirtækisins á þessu sviði skipta sköpum.

Stofnfrumuræktun á kjöti hefur verið í örri þróun síðan um 2013 er fyrsti nautahamborgarinn var ræktaður á tilraunastofu en á undanförum tveimur árum hafa stórstígar framfarir átt sér stað í þessari tækni. Nú áætla fyrirtæki í greininni að hefja tilraunaframleiðslu á stofnfrumræktuðu kjöti á næstu 2-3 árum.

„Um 200 milljónum dýra er slátrað á hverjum degi í heiminum en engu dýri þarf að slátra fyrir stofnfrumuræktun á kjöti. Stofnfrumuræktun á kjöti er byltingakennd nýjung sem mun breyta matvælaframleiðslu í heiminum og hefur verið kölluð „The next big Foodtech trend“ segir Liv Bergþórsdóttir forstjóri ORF Líftækni. „Fyrir íslenskt fyrirtæki sem þegar hefur skapað sér góðs orðspors á sviði líftækni er það ennfremur mikil viðurkenning að hljóta eftirsóttan og veglegan styrk til að rannsaka og þróa aðferðir sem nýtast við stofnfrumuræktun á kjöti. Það er til mikils að vinna að ná árangri í þessu, í heimi þar sem of mikil kjötneysla- og framleiðsla er vaxandi samfélagslegur- og umhverfislegur vandi. Það eru því krefjandi og spennandi tímar framundan hjá ORF Líftækni sem gefst að auki tækifæri til að taka mikilvægan þátt í jákvæðri byltingu á heimsvísu“.